Jean d'Ormesson, La conversation. «Hic, Haec, Hoc.» #Napoléon2021

 

 

Cambacérès

Aucun scandale n'a jamais entaché

ma vie privée, citoyen Premier consul,

l'ordre public n'a jamais été troublé,

je n'ai jamais nui à ma dignité ni surtout

à la vôtre.

 

Bonaparte

C'est la moindre des choses.

Et vous êtes très habile. Votre prudence

n'empêche tout de même pas

Talleyrand de ramasser les trois

consuls dans une formule

de son cru dont tout Paris s'amuse:

«Hic, Haec, Hoc.»

 

Cambacérès

Hic, Haec, Hoc? M. de Talleyrand

se souviendrait-il encore de son latin

d'église?

 

Bonaparte

Hic, celui-ci, le démonstratif masculin

avec une nuance emphatique,

c'est moi. Haec, celle-là, le démonstratif

féminin, vaguement péjoratif, c'est vous.

Hoc, cette chose-là, le démonstratif

neutre, tout à fait insultant, c'est ce pauvre

Lebrun. Je vous le dis avec amitié:

ne soyez pas trop Haec, Cambacérès.