#Coronavirus Chinese experts on mission to help Italy fight virus

Beijing - A group of Chinese experts headed to Italy on Wednesday at the urgent request of its Red Cross to help contain the novel coronavirus outbreak in the European country. The seven-member team, led by a vice-president of the Red Cross Society of China, consists of an expert at the Chinese Center for Disease Control and Prevention, and five people from Southwest China's Sichuan province-three medics, an interpreter and a Sichuan Red Cross official. The team is taking medical supplies to assist the country. Italian Prime Minister Giuseppe Conte has imposed a national lockdown on the entire country, which has over 10,000 cases of COVID-19 and more than 600 fatalities so far.

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Saudi visit signals Putin's growing Middle East influence

Riyadh - President Vladimir Putin signaled Moscow’s growing Middle East clout on Monday on his first visit to Saudi Arabia in over a decade, buoyed by Russian military gains in Syria, strong ties with Riyadh’s regional rivals and energy cooperation. Moscow accrued power in the Middle East in 2015 by sending troops to Syria, where it and Iran have been key backers of President Bashar al-Assad amid civil war, while the United States pulled back. Saudi Arabia sided with Syrian rebels.

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Syrie: début du retrait des soldats américains des abords de la frontière turque

Damas - Les troupes américaines déployées dans le nord de la Syrie ont débuté lundi leur retrait de secteurs proches de la frontière turque, ouvrant la voie à une offensive militaire turque contre les forces kurdes pourtant des alliées de Washington dans la lutte antijihadiste. Après s'être opposés longtemps à une telle offensive, les Etats-Unis ont opéré un revirement en annonçant dimanche leur retrait de régions où se trouvent des forces kurdes syriennes ciblées par la Turquie. Ils ont également annoncé pour "bientôt" l'opération turque.

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L'ancien président Jacques Chirac est mort

Paris - Jacques Chirac, acteur omniprésent de quatre décennies de la vie politique française et internationale, est mort jeudi matin à l'âge de 86 ans, a annoncé à l'AFP le gendre de l'ancien président. "Le président Jacques Chirac s'est éteint ce matin au milieu des siens. Paisiblement", a déclaré Frédéric Salat-Baroux, l'époux de Claude Chirac. Les hommages ont afflué aussitôt après l'annonce du décès de celui qui présida la France pendant douze ans (1995-2007), apogée d'une vie tout entière consacrée au pouvoir, avant d'affronter la maladie pendant de longues années.

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