Las Cases, Le Mémorial de Sainte-Hélène

L’Empereur m’a retenu à dejeuner avec lui sous la tente ; il a fait ensuite apporter Corinne de Mme de Staël, dont il a lu quelques chapitres. Il ne pouvait l’achever disait-il. Mme de Staël s’était peinte si bien dans son héroïne, qu’elle était venue à bout de la lui faire prendre en grippe. «Je la vois, disait-il, je l’entends, je la sens, je veux la fuir, et je jette le livre».

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La Sonate à Kreutzer, René François Xavier Prinet
La Sonate à Kreutzer

The subject of the present work comes from Leo Tolstoy's novella of the same title published in 1889 (though quickly censored for its controversial content) and recounts the tale of Pozdnyshev, a man who has abandoned music while his wife continues to play the piano, often with the violinist, Trukachevsky. Pozdnyshev's jealousy becomes all-consuming after attending the duo's recital of Beethoven's Kreutzer Sonata, a piece known for its musical range suggesting emotions from dark anger to deep meditation to exuberant joy.

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